Over

600019_10150983215282240_19669561_n

Waarom ik meditatieonderwijs geef

Dankzij meditatie heb ik mijn leven kunnen veranderen. Als kind was er nog mystiek over het leven en plezier in ontdekkingen. Lange tijd was dat er niet meer en meditatie gaf me dat weer terug. Talloze methodes heb ik geprobeerd. Een vraag is wel eens; waar was ik naar op zoek? Dat begon met nieuwsgierigheid, om grenzen van de geest op te zoeken. Daarna mediteerde ik, omdat ik mijn gemoedstoestand niet meer in de hand had. Ik voelde me overgeleverd en slachtoffer van het leven en merkte dat meditatie me hielp bij mezelf terug te keren en autonomie terug te winnen. Nu is mijn binnenwereld niet meer een plek om van weg te rennen, maar juist een plek waar alles goed is en waar ik naartoe terug kan als het even teveel wordt.

Onderstaand zal ik wat uitgebreider ingaan op mijn achtergrond dan gebruikelijk is op een website, maar het is belangrijk geweest voor de totstandkoming van het MINDFULNESS.in Model.

Het begin

Als lid van het Nationaal Ski Team kwam ik voor het eerst in aanraking met meditatie. We visualiseerden altijd het wedstrijdparcours voor de race. Hierdoor ging de race uiteindelijk meer als vanzelf. Ook probeerde ik met ademhalingsmeditaties met de wedstrijdstress om te gaan, want daar had ik erge last van.

Meditatie begon me pas echt te fascineren nadat ik stopte met sport en occulte en mystieke boeken ontdekte in de boekenkast van mijn vader. Op mijn 16e besoot ik om met een Raja Yoga-opleiding te beginnen. Na een half jaar stopte ik er echter mee. Ik mocht niet meer blowen en drinken en dat begon ik net interessant te vinden. Na de middelbare school vervolgde ik mijn spirituele avontuur in India. In een Tibetaans klooster, waar ik een paar maanden Engelse les gaf, ontmoette ik een Nederlandse monnik ‘Jampel Pharchin’. Hij was zo vriendelijk om me elke avond met veel geduld les te geven. Het boeddhisme gaf me structuur en overzicht en dat had ik toen nodig in een voor mij nogal onbegrijpelijke spirituele wereld.

Samye_Ling_Temple_with_Sangha_and_Abbot_Lama_Yeshe_Losal_Rinpoche

Studie

Na een jaar kwam ik terug naar Nederland en ging studeren in Amsterdam. Meditatie kwam wat op de achtergrond en feesten, drank, seks en drugs meer op de voorgrond. Interesse in de psyche en in filosofie was wel altijd sterk aanwezig. Na de bachelor Sociale Psychologie afgerond te hebben, begon ik aan Neuropsychologie en Filosofie aan de Faculteit voor Wijsbegeerte. Uiteindelijk rondde ik de master Klinische- en Ontwikkelingspsychologie af. Ik had veel interesses en het niet kunnen kiezen loste ik onder andere op door veel te wisselen.

Onderzoek naar mindfulness en intuïtie

Het thema intuitie begon me te interesseren, vooral omdat ik zelf zulke moeite had met keuzes maken. Ik studeerde af op een onderzoek naar de invloed van mindfulness meditatie op de intuïtie, bij Prof. Dick Bierman (2008) en ik volgde de door Harvard Business School erkende coachingsopleiding ‘Courage to Connect’ (Bolster, te Haarlem), gericht op het begeleiden van mensen om contact te maken met de intuitie.

Werk

Ik werkte onder andere in verschillende opvanghuizen als socio-therapeut en als psycholoog i.t. in de forensische psychiatrie. Daarnaast lange tijd als vrijwilliger bij Sensoor, een anonieme telefoondienst voor mensen met eenzaamheids- of psychiatrische problemen en bij de Kindertelefoon. In de zorg liep ik echter ook op tegen mijn eigen problemen.

Ik vroeg me af; kan ik werkelijk iemand helpen als ik niet in ieder geval meer dan gemiddeld mezelf heb kunnen helpen? Aan jezelf werken vormt vreemd genoeg geen onderdeel van de opleiding Psychologie en Filosofie. Dat zocht ik daarom elders in verschillende cursussen en therapieen. Tijdens een volgende reis in Azië nam ik voor het eerst deel aan een vipassana / mindfulness, 10- daagse stilte-meditatieretraite van S.N. Goenka.

Vipassana / mindfulness

stock-photo-26803635

 

In de meditatiemethode van Goenka is het de bedoeling met aandacht bij het lichaam te blijven en de veranderende sensaties op te merken. Ik dacht dat ik gek werd van al die uren stilzitten. Ik wilde vertrekken, maar de leraar moedigde me aan te blijven. Ik kwam erachter hoeveel onrust ik in me had en hoe afhankelijk ik was van externe omstandigheden en middelen. Dat is geen goede zaak, besefte ik. Dat wil ik niet. Ik was gefascineerd door mensen die zolang stil konden zitten, schijnbaar in vrede. Hoe is dat mogelijk?

Toen gebeurde het. Mijn keel begon te branden. Had ik keelkanker? ‘Nee’, zei de leraar, ‘dat zijn blokkades die loskomen’ (sankhara’s). Toen begon ik sensaties te voelen op mijn borst en op veel andere plekken. Dat sensaties ontstonden simpelweg door aandacht te geven, fascineerde me enorm. Mijn lichaam had ik altijd genegeerd en nu leek het min of meer vanzelf tot leven te komen en kwamen er blokkades los. ‘Het zijn maar sensaties, ze komen en gaan’, zei de leraar. ‘Interpreteer niet, hecht er niet aan en duw ze ook niet weg’, was zijn advies. Teruggekomen in Nederland was er iets ‘lichter’ geworden, iets minder moeilijk en ik had een manier gevonden om met moeilijke situaties en gevoelens om te gaan. Dat gaf een grote omslag.

Terug in het dagelijkse leven

Echter, de reis begon pas. Veel oude dingen kwamen terug. Ik was weer opgeslokt door het drukke leven, waarin ik met veel pieken en dalen leefde. Als ik mijn grenzen al aanvoelde, dan ging ik er alsnog vaak overheen. Wat me wel duidelijk werd was dat de negativiteit en vermoeidheid niet verdween door maar ‘door te gaan’, maar eerder door te stoppen en naar binnen te gaan.

Een ‘journey’

Steeds vaker kwam er een behoefte om in retraite te gaan. Dat deed ik dan ook. De ervaringen waren steeds anders, met andere uitdagingen en andere inzichten. ‘Alles is veranderlijk en ook een retraite’, merkte een leraar op. In Amsterdam, met veel afleiding en verleidingen was het voor mij te lastig om heilzaam te leven en rust te vinden. In retraite ging dat min of meer automatisch. Zo deed ik voor een jaar of 6, een of twee keer per jaar een stilte retraite.

4,5 jaar Azië

Tien dagen was op een bepaald moment echter te kort voor een retraite. Ik kwam er dan net lekker in. Ik besloot daarom weer naar Azië te vertrekken, om ditmaal wat langer in een klooster te mediteren. Een half jaartje, zou dat genoeg zijn? Daar kwam steeds een half jaar bij, tot ik uiteindelijk 4,5 jaar aaneengesloten in vooral tempels en meditatiecentra mediteerde, waarvan 1,5 jaar als boeddhistische monnik.

voor bij profiel

 

De weg naar Rome

Er bleken verschillende mindfulness-gerelateerde boeddhistische meditatiemethodes te zijn, ook wel ‘vipassana’ genoemd. Verwarrend was dat ze verschillend waren, maar dat ze allemaal geneigd waren hun methodiek te presenteren als de juiste. Door retraites te volgen in verschillende tradities, van vaak meerdere maanden, in onder andere Goenka, Mahasi, Pa-auk, U Tejaniya, Sunlun, Thaise woudmonniken en Dhammakaya, kwam ik er steeds meer achter wat wel en niet belangrijk is en hoe een methode tot verbetering maar ook tot vastlopen of verslechtering kan leiden.

10325630_10152448176822240_4105447818111323660_n

 

Boek ‘Mindfulness uit Azie’

Terug in Nederland, schrijf ik het boek ‘Mindfulness uit Azië’.

De bedoeling is dat dit boek een gratis e-book wordt, met informatie over de verschillende mindfulness methodes in Azië en de mogelijk werkzame elementen en valkuilen van de verschillende methodes. Ook zullen er tips en adressen in staan. Als u interesse heeft in dit boek, stuur dan een e-mail naar info@mindfulness.in.

Zie ook Meditatiereizen naar Azië.

Energie

In meditatie begon ik iets te voelen dat je energie zou kunnen noemen. Het leek als een wervelwind om en door mijn lichaam te gaan. Accepteren, loslaten en overgave bleek hiervoor belangrijk. Als vanzelf leek energie naar plekken te trekken waar blokkades zaten of ‘blinde’, lege gebieden. Zou ons energielichaam zichzelf healen als we het zijn gang laten gaan? Net als ons fysieke lichaam?

Andere methodes

Vipassana / mindfulness vormde altijd de belangrijkste basis, maar daarbinnen werd weinig onderwezen over bijvoorbeeld energie. Uit nieuwsgierigheid volgde ik cursussen zoals reiki 1, 2 en reiki master in India. Ook volgde ik de 3 basislevels pranic healing en quantum touch. Andere beoefeningen die mijn interesse hadden waren: yoga in Rishikesh en Goa, dynamische meditaties bij Osho, Chi Kong, massagagetrainingen (Thai, ayuvedic en Tibetaans) en ik volgde cursussen in Psychosynthese (de psychologie van de ziel), Insight dialogue, Ratio Emotieve Therapie (RET), innerlijke kind therapie en past life regression.

Dit meld ik niet zozeer om op te scheppen over de hoeveelheid cursussen die ik heb gedaan, maar vooral om te laten zien welke methodieken geïntegreerd zijn binnen MINDFULNESS.in.

Medereizigers in Azië

971990_10151650330007240_2078510441_n

Aan een aantal mensen die ik onderweg ontmoette, heb ik veel te danken. Ik was vrij ambitieus in mijn zoektocht en een bepaalde leraar in Birma, Sayadaw u Tejaniya, leerde me meer te ontspannen in meditatie. In te zien dat ik iets wilde bereiken met meditatie, maakte dat ik mijn leed niet oploste maar het juist in stand hield.

Ik ontmoette de Australische leraar Patrick Kearney, die lang monnik is geweest en tevens Sanskriet- en Pali-deskundige. Hij kon mij voor het eerst goed uitleggen wat mindfulness oorspronkelijk gezien precies is is en hoe het bedoeld is.

Een andere monnik die mijn geest duidelijk kon zien, zag wat er werkelijk aan de hand was en zette me met beide benen op de grond, net toen ik dacht het een en ander bereikt te hebben in meditatie. Ook nog vele andere leraren in Azië ben ik ontzettend dankbaar, die zich over het algemeen kosteloos inzette om het pad naar ‘bevrijding’ te verduidelijken en ondersteuning en aanmoediging te bieden zonder hier iets voor terug te willen.

Uiteindelijk ontmoette ik Ai Lin, een vrouw uit Malaysie. Zij bleek een soort tweelingziel te zijn. Met haar samen maakten we contact met ‘informatie’ die niet uit deze fysieke wereld leek te komen en kregen we inzicht in onbewuste gevoelens die archetypes, deelpersoonlijkheden, het innerlijke kind, of vorige levens leken te zijn. We ontdekten hoe je vastgehouden gevoelens los kunt laten. Dit blijft een proces van ontdekking dat nog lang niet klaar is.

Net toen het idee speelde om voor altijd monnik te blijven raadde Ai Lin me sterk aan om na 4,5 jaar Azië terug te gaan naar Nederland. Voor altijd monnik worden zou niet per definitie het beste zijn voor mij en dat begreep ik ook. Ze moedigde me ook aan een boek te schrijven over mijn zoektocht en mijn ervaringen in kloosters. Dat advies nam ik serieus en dit boek zal ‘The return journey’ gaan heten, bij B’witz publishing.

MINDFULNESS.in

Sketch29695219

MINDFULNESS.in is het resultaat van deze zoektocht. Middels MINDFULNESS.in wil ik, met alle opgedane kennis en ervaringen, mensen ondersteunen in een vergelijkbaar pad. Ik hoop ook dat deelnemers elkaar gaan ondersteunen. En dat degenen die mee gaan doen zullen begrijpen wat mindfulness is en dat ze een eigen methode ontwikkelen om onder andere tot rust, energie, focus, inzicht en visie te komen. Ik hoop ook dat de zoektocht minder verwarrend en moeilijk zal zijn als de mijne vaak was.

Verder wil ik alvast mijn dankbaarheid uiten aan iedereen die mee wil doen aan het MINDFULNESS.in-programma. Zonder de inbreng en vragen van deelnemers of de moeilijkheden die men ervaart kan MINDFULNESS.in zich niet verder ontwikkelen.

 

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Wordt op de hoogte gehouden van cursussen, retraites, nieuwe boeken en artikelen.
We sturen nieuwsbrieven incidenteel en delen, of verkopen je email niet aan derden.